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Iluméxico

Iluminando vidas a través de energía

Mariana González, co-fundadora y hasta hace unos meses Directora de Desarrollo Institucional de Iluméxico, es la emprendedora del Young Americas Business Trust para este mes. Iluméxico es una empresa social que promueve el desarrollo comunitario a través de acceso a la energía con sistemas domésticos de energía solar en las comunidades rurales en el territorio mexicano.

Iluméxico además de ganar el premio Eco-Reto dentro de TIC Americas 2014, ha recibido más de 10 reconocimiento incluyendo el Premio de la Innovación Empresarial en México, el Global TIC en Taiwan, y el Premio Stephan Smidheiny. Por su parte, Mariana ha sido elegida para participar en el Programa Global de Mentoría para Mujeres del Departamento de Estado de los Estados Unidos, en el Global Good Fund y en el programa de Laureate Global Fellowship del YouthActionNet.

En 2009, ocho ingenieros mexicanos crearon Iluméxico como para responder a la necesidad de electrificación de las comunidades rurales en México con menos de 100 habitantes. Según Mariana nos cuenta, para la Secretaría Nacional de Energía (SNE) suponía excesivamente costoso electrificar esas comunidades aisladas y tan pequeñas con las que trabaja Iluméxico. Después de finalizar su voluntariado de alfabetización en el estado de Guerrero, Mariana se dio cuenta de la carencia de energía así como de otros servicios básicos, lo cual representa una gran barrera para el progreso de la poblaciones más rurales en México. Con esa fotografía social visualizó el potencial que tendría Iluméxico al trabajar en estos sectores más vulnerables.

Después de conseguir capital semilla para arrancar, estos ocho ingenieros trabajaron en la creación de un prototipo de paneles solares de fácil uso y con un tamaño portátil. El modelo básico contiene una batería, dos focos leds, un enchufe, un panel y un controlador; siendo el último la patente que registraron bajo el nombre de “Prometeo”. La novedad de este controlador está en que su utilización está adaptado al uso de estas comunidades a través de colores que relacionen el uso de los cables conectores.

Cada panel solar tiene una vida útil de 20 años y una batería que dura 3-4 años por un costo de US$ 200 con apoyo técnico incluido. Existen otros modelos más complejos con un precio más elevado. Además, Iluméxico ofrece pólizas de membresía y mantenimiento. Al día de hoy, se producen alrededor de 300 sistemas mensuales. En muchas comunidades con las que trabajan, muchos de los habitantes ya tienen paneles que fueron provistos por sus gobiernos. Iluméxico brinda apoyo técnico en la reparación estos paneles ofrecidos, que muchas veces resultan estar descompuestos, evitándoles ese gasto inicial de adquirir la tecnología Iluméxico.

Ahora bien, uno puede hacerse la pregunta de cómo un hogar cuyo ingreso promedio mensual es de menos de US$ 300 pueda adquirir este tipo de tecnología. Entendiendo esta realidad, Iluméxico estableció alianzas con la microfinanciera Kiva para la estructuración y provisión de microcréditos; con Telecomm Telégrafos para el cobro de microcréditos; y más recientemente con el Programa Prospera, Schneider Electrics y United Way. Con este sistema, los usuarios hacen pagos en cuotas de 5 y 8 dólares mensuales lo que equivale a sus gastos en velas y diesel. Con ello, Iluméxico busca crear un sentimiento de pertenencia e incentivar su buen uso a través de la oferta de la electrificación de las escuelas comunitarias a sus mejores usuarios.

Lo que resulta más innovador y el gran pilar del modelo de Iluméxico es el “ilucentro”, que se basa en la idea de trabajar en equipo con los mismos miembros de la comunidad porque al final son ellos los que están al tanto de las dificultades de la población y están en contacto permanente. Se trata de pequeñas oficinas locales donde habitantes de la comunidad –previamente capacitados– fungen como ingenieros comunitarios encargados de llevar a cabo el seguimiento, proveer el apoyo técnico, recolectar los pagos y como punto de atención al usuario.

En tan solo cinco años, Iluméxico ha comprobado ser un modelo social exitoso y suplir el rol del Estado en proveer energía a 18.000 personas viviendo en comunidades rurales en México. Hoy en día, Iluméxico cuenta con 5 ilucentros en donde trabajan 25 ingenieros en los estados de Guerrero, Oaxaca, Campeche y Veracruz.

Después de haber tenido la oportunidad de participar en el Global TIC Taiwan el año pasado con el YABT, Mariana nos cuenta que se dio cuenta que no solo Latinoamérica sino otro países en Asia sufren de las mismas carencias energéticas. Al conocer a su nuevo socio Surya Karki, se planteó la idea de transportar el modelo Iluméxico a Nepal. Hoy, Mariana está trabajando en la puesta en marcha de Diyalo Foundation con el objetivo de brindar educación y energía en las comunidades rurales en Nepal. Mariana entiende que la energía tiene un impacto directo en la pobreza, el ingreso, la educación, la salud, la seguridad, la equidad de género.

Diyalo Foundation se encuentra operando en muchas de las zonas rurales que fueron afectadas por los terremotos que tuvieron lugar en Nepal en mayo de 2015. Actualmente, Mariana junto al equipo de Diyalo está llevando a cabo una campaña de recaudación de fondos con una meta de 100.000 USD para apoyar y proveer ayuda a las comunidades en Nepal. ¡Apóyalos aquí!

Desde el Young Americas Business Trust, estamos seguros que pronto escucharemos sobre las nuevas hazañas de Mariana al exportar su modelo de energía solar a las comunidades educativas más aisladas en Nepal.

 

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