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UNIMA

Haciendo accesible para todos la detección y prevención de enfermedades infecciosas

Unima, una empresa mexicana de biotecnología, es el emprendimiento del Young Americas Business Trust para este mes. Unima participó en TIC Americas donde ganó la categoría de Mejor Proceso de Negocios con su proyecto de un estabilizador de vacunas para su uso en producción pecuaria. Hoy en día, el equipo de Unima se encuentra desarrollando una nueva tecnología de bajo costo e instantáneo que tiene el potencial de revolucionar el mercado de la detección y diagnóstico de enfermedades -como son el VIH y tuberculosis- a nivel mundial.

Unima viene del dialecto indígena purépecha que quiere decir “único” o “uno solo”. En este sentido, tiene que ver no sólo por la misión misma de esta empresa, sino incluso el equipo que lo conforma pues se trata de una empresa familiar. Unima fue fundada como un emprendimiento en 2006 por tres hermanos y la esposa de uno ellos. Nos cuentan que su padre es un hombre muy trabajador y siempre les inculcó la importancia de superarse a sí mismo a través de los estudios. Jose Luis Nuño, fundador y director ejecutivo de Unima, nos confiesa que para ellos es primordial el conocimiento avanzado que como motor para seguir avanzando los proyectos de Unima y conseguir validación y apoyo internacional en cada etapa. Al día de hoy, todos los fundadores cuentan con al menos una maestría o doctorado en biotecnología

En 2007, Unima comenzó como un negocio especializado en el desarrollo de productos biotecnológicos para mejorar los procesos de salud en el sector animal. José Luis en ese entonces trabajaba para la farmacéutica alemana Boehringer Ingelheim y comprendió la necesidad de crear herramientas para mejorar los procesos agropecuarios. La salud de los animales en las granjas se traducía en la salud de las personas que consumen carne, leche y huevo. Así pues, Unima desarrolló un aditivo que se coloca en las vacunas destinadas a las aves de corral, disminuyendo significativamente los riesgos de transmisión de enfermedades. Unima consiguió validar su primer producto a través del TIC Americas y el Global TIC en Taiwán. Hoy en día, este producto se comercializa en más 14 países en el mundo, incluyendo India, Japón y Brasil.

Unima decidió dar el salto en el campo de la salud humana y el equipo descubrió la relevancia del mercado del diagnóstico de enfermedades infecciosas, que hoy en día representa de más de 9 billones de USD. Entendiendo esto, Unima desarrolló su proyecto más nuevo, Signostics, una tecnología rápida y de bajo costo para el diagnóstico y vigilancia epidemiológica de enfermedades infecciosas. Signostics puede detectar enfermedades infecciosas, como el VIH o tuberculosis, sin el uso de un equipo de laboratorio y por menos 1 dólar por prueba. La idea detrás de esto, es que los trabajadores de organismos internacionales y organizaciones que trabajen en salud pública puedan utilizarlo en las zonas más remotas en países en desarrollo con apenas un chip de diagnóstico de microfluidos y un Smartphone.

¿Y cómo funciona? En cada chip de microfluidos se imprimen microcanales en 3D en donde se pueden realizar diferentes reacciones biológicas visuales con una muestra de sangre. En estos microcanales se imprimen proteínas y anticuerpos específicos para generar dichas reacciones visuales. Luego de analizar la imagen a través de una aplicación el resultado aparece en la pantalla del smartphone, es enviado a un servidor central donde se almacena el resultado junto con información y ubicación geográfica.

Unima ya ha conseguido validar su proyecto Siagnostics a través del MassChallenge, una aceleradora de emprendimiento de alto impacto tecnológico en Boston y la competencia global de retos de 1776. Actualmente Unima está realizando pruebas clínicas de la tecnología en México y en 2016 espera iniciar pruebas en África. Unima colabora con varias instituciones como el MIT en Estados Unidos, Partners in Health, Tecnológico de Monterrey, CICESE e ITESO en México. Además ha recibido financiamiento del CONACyT en México y el programa Saving Lives at Birth creado por USAID, Grand Challenges Canada y La Fundación de Bill y Melinda Gates.

La meta a largo plazo de Unima es apoyar con esta tecnología a gobiernos, sistemas nacionales de salud, organizaciones no gubernamentales, hospitales, clínicas y otros organismos que trabajen en temas de salud pública a nivel global y que estén desplegados en países de desarrollo con el objetivo de que aumenten el impacto de su trabajo en el control de enfermedades y brotes epidémicos de forma rápida y a un costo. A través del análisis provisto por su plataforma de análisis de datos en tiempo real, Unima busca ayudar a los tomadores de decisiones a crear mejores estrategias para contrarrestar los brotes epidémicos en los países en desarrollo.

Jose Luis Nuño, fundador de Unima, argumenta que la innovación detrás de esta Signostics está en la instantaneidad del diagnóstico y los pocos recursos que se necesitan para conseguirlo. En los próximos años, Unima espera poder establecer alianzas estratégicas con organismos como el Banco Mundial, la Organización Panamericana de la Salud, la Organización Mundial de la Salud, entre otras.

Cuando le preguntamos sobre su experiencia en el primer TIC Americas que YABT organizó y si nos podía compartir algún consejo que pueda ser valioso para los nuevos emprendedores del continente, Jose Luis nos contó que los resultados más importantes de participar en TIC Americas fue reunirse con emprendedores de diferentes regiones del mundo así como la posibilidad de conocer diferentes puntos de vista a problemas que son similares independientemente de la región. Esta posibilidad de discutir y enriquecer la visión del mundo hace que los emprendedores se vuelvan globales en su manera de ver las oportunidades y encuentren formas más innovadoras de resolver los problemas y crear oportunidades de negocios. Según concluye José Luis “los grandes emprendedores son aquellos que están siempre preparados para encontrar oportunidades como como alguna vez dijo Luis Pasteur “la fortuna solo favorece a las mentes preparadas””.

 

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